Queen's University

Rodando en La Habana: bicycle stories

When the Soviet Union fell, Cuba pedaled its way to independence--by bicycle. What has become of Havana's sole-powered communities born out of the need to move without petrol? Many city inhabitants live, love or hate the bicycle these days. However, unlike in the toughest part of the Special Period, they struggle with difficulties like expensive spare parts and inadequate public infrastructure. This documentary by Jaime Santos Menéndez and Jennifer Ruth Hosek takes us into the diverse and yet similar lives of five Havana cyclists. Guided by a Virgilesque, street-wise mechanic, it maps the city and relates a unique people's history begun in the nineties past of the Chinese Forever bicycle. Rodando's bicycle-level vision reveals a lot about Cuba's present and future. 

Tras el derrumbe del campo socialista y la desintegración de la URSS, Cuba pedaleó hacia la independencia en bicicleta. ¿Qué ha sido de las comunidades habaneras nacidas de la necesidad de moverse con calma y pedal en vez de petróleo? Muchos habitantes de la ciudad viven, aman u odian la bicicleta en estos días. No obstante, a diferencia de la etapa más difícil del Período Especial, se enfrentan a dificultades como repuestos caros y una infraestructura pública inadecuada. El documental nos introduce en las vidas diversas y a la vez similares de cinco bicicleteros habaneros. Guiado por un mecánico locuaz, conocedor de la calle, Rodando hace un mapa de la ciudad y cuenta la historia única y popular que comienza en los años noventa con los ‘chivos’ chinos Forever. Su visión bicicletera revela mucho acerca del presente y el futuro de Cuba.